Achelousaurus

Der Achelousaurus ist ein ceratopsider Dinosaurier, die gleiche Gruppe, zu der auch die bekanntesten Triceratops gehören. Wie andere Ceratopsia war er ein Vierbeiner, d.h. er benötigte alle vier Beine, um sich fortzubewegen.

 

Was bedeutet der Name Achelousaurus?

Der Name Achelousaurus ist eine Kombination aus zwei Worten. Achelous  ist der Name der Schutzgottheit der griechischen Achelous. Nach der griechischen Mythologie hatte er mit Herkules um die Nymphe Deianeira gekämpft. Während dieser Schlacht wurde er ein Stier. Herkules riss ihm eines seiner Hörner ab und zwang ihn zur Kapitulation.

Achelousaurus

Nasenrücken

Der Achelousaurus hat nur einen markanten Nasenrücken oder “Häuptling”, während ein anderer Keratopsid, Einiosaurus, ein voll entwickeltes Nasenhorn hat. In Bezug auf dieses “verlorene” Horn wurde der Dinosaurier “Achelousaurus” genannt. Das Suffix “-saurus” leitet sich vom griechischen Wort “sauros” ab, das im Englischen mit “Eidechse” übersetzt wird. Daher bedeutet der Name Achelousaurus “die Eidechse von Achelous”.

Achelousaurus – Geschichte seines Namens

Der binomiale Name von A. horneri ehrt den Paläontologen Jack Horner, der die Expedition leitete, die zur Entdeckung des Holotyps des Achelousaurus führte. Die Nomenklatur wurde vom Wissenschaftler Scott Sampson erstellt. Wahrscheinlich haben die am Namensprozess beteiligten Wissenschaftler die Ironie des Gattungsnamens “ohne Horn” und des spezifischen Namens, auf dem das Wort “Horn” steht, erkannt, aber sie haben es nicht geändert, weil es immer noch Spaß gemacht hat.

Geschichte der Entdeckung des Achelousaurus

Die dem Achelousaurus zugeschriebenen Fossilien wurden in der Two Medicine Formation in Montana, USA, entdeckt. Sie wurden 1987 gefunden und der Wissenschaftler, der für die Entdeckung verantwortlich war, war Jack Horner.

Sie blieben aufgrund bestimmter verwirrender Merkmale im Schädel nicht klassifiziert, fanden aber schließlich 1995 mit Hilfe von Scott Sampson ihren Platz im taxonomischen Baum.

Drei Schädel, die dem Achelousaurus zugeschrieben werden, wurden in Montana bei der ersten Ausgrabung gefunden. Einige hintere Schädelknochen wurden ebenfalls gefunden, aber der Schädel reichte aus, um die Knochen als zu einem Ceratopsid gehörig zu erkennen.

Was ist Two Medicine?

Die Two Medicine Formation ist eine natürliche geologische Gesteinsstruktur in Montana, USA. Es besteht aus Fossilien aus der kampanischen Zeit der Kreidezeit. Sie besteht hauptsächlich aus Sandstein, der dort von Bächen, Flüssen und anderen Gewässern abgelagert wurde.

Diese Formation hat viele Dinosaurier und andere Reptilienarten entdeckt. Der Scolosaurus, Achelousaurus, Cerasinops, Troodon, zusammen mit vielen Muscheln, Schildkröten und Eidechsen sind einige der hier vorkommenden versteinerten Organismen.

Klassifizierung des Achelousaurus

Der Achelousaurus ist ein ornitisquischer Dinosaurier oder “Vogelschiff”. Es ist in die Familie Ceratopsidae, Unterfamilie Centrosaurinae, Stamm Pachyrhinosaurini und Clado Pachyrostra eingeteilt.

Die Klassifizierung dieses Dinosauriers war Gegenstand von Diskussionen. Einige Wissenschaftler glauben, daß es sich um eine Zwischenart zwischen dem Pachyrhinosaurus und dem Einiosaurus handelt. Der Pachyrhinosaurus hat kein Nasenhorn, während der Einiosaurus ein großes, gebogenes Horn in seinem Nasenbein hat. Andere Wissenschaftler glauben, daß die drei oder mindestens zwei dieser Dinosaurier unterschiedliche Entwicklungsstadien voneinander haben.

Während dieses Problem nicht gelöst werden kann, bis neue Beweise entdeckt werden, kann Achelousaurus bis dahin als eine eigene Gattung betrachtet werden.

Wann und wo hat der Achelousaurus gelebt?

Der Achelousaurus ist ein Dinosaurier, der am Ende der Kreidezeit auf der Erde existierte. Die Zeitspanne ihrer Existenz wird auf 79 bis 60 Millionen Jahre geschätzt, hauptsächlich im Bereich der Zwei-Medizin-Formation in den Vereinigten Staaten, wo sie sich jahrelang vermehrte und dort ihre Überreste gefunden wurden.

Beschreibung von Achelousaurus

  • Das charakteristische Merkmal des Achelousaurus ist die Struktur von Schädel und Kiefer.
  • Seine Schnauze ähnelt dem Schnabel und das Nasenbein hat einen dicken Grat. Er hat auch zwei Hörner hinter seiner Augenhöhle. Solche besonderen Strukturen sind in allen Keratopsiden zu sehen.
  • Der Achelousaurus war ein mittelgroßer Dinosaurier. Er wog etwa zwei bis drei Tonnen und wird voraussichtlich etwa sechs Meter lang sein.
  • Ihre Ernährung war pflanzenfressend und wurde wahrscheinlich von anderen größeren fleischfressenden Theropoden beeinflusst.
  • Der Schädel des Achelousaurus dehnt sich aus, ebenso wie der anderer Keratopiden. Sie besteht aus langen Nasenknochen, die zu ihren Spitzen hin eine schnabelartige Struktur bilden.
  • Der Nasenbein hat auch einen dicken Grat, wo andere Ceratopsiden einen ähnlichen haben. Einige Arten haben keine Vorsprünge auf ihren Nasenknochen, so daß der Grat wie ein Teil eines gebrochenen Horns aussieht.

Kuriositäten über Achelousaurus

Der Kopf dieses Dinosauriers war sehr groß. Er hatte eine starke Bedeutung in seinem Nasenbein, zusammen mit einem Ventilator als Schwungrad und zwei großen Hörnern zur Rückseite des Kopfes.

Die Funktion dieser Hörner ist unbekannt. Sie könnten möglicherweise sekundäre Sexualcharaktere sein oder als Angriffs- und Abwehrmittel eingesetzt werden. Darüber hinaus glauben einige Wissenschaftler, daß Keratopside einen sexuellen Dimorphismus aufweisen.