Stegoceras

Lasst uns ein wenig mehr über diesen seltsamen Dinosaurier wissen, der einen großen Vorsprung auf dem Schädel hatte, , den er sehr sicher zu bekämpfen pflegte oder nicht, lesen Sie weiter, um ihn zu entdecken.

Stegoceras

 

Was bedeutet der Name Stegoceras?

Der Name leitet sich von den griechischen Wörtern stegos ab, die als “Dach” und keras, was “Horn” bedeutet, verstanden werden.

Geschichte der Entdeckung

Die ersten bekannten fossilen Überreste waren einige Schädelfragmente, die bis 1924 entdeckt wurden ein komplettes Skelett von Stegoceras validum.

Dieses Skelett wurde von dem amerikanischen Paläontologen Charles W. Gilmore beschrieben.

Dieses Fossil zeigte, daß die Knochenkuppeln dieses zuvor entdeckten Tieres der Vorderseite seines Schädels entsprachen.

Gilmore ist der Ansicht, daß die Zähne dieser Stegoceras denen eines kleinen Theropodens namens Troodon sehr ähnlich sind.

Und so benannte er Stegoceras validum in Troodon validum um, wobei Stegoceras ein Synonym für Troodon war.

Diese Zuordnung zur Gattung Troodon wurde 1945 aufgegeben , als die vollständigsten fossilen Überreste dieses Tieres beschrieben wurden.

Der amerikanische Paläontologe Charles M. Sternberg zeigte dann, daß der Troodon ein Theropod war, während der Stegoceras eine Gattung war, die in einer neuen Familie namens Pachycephalosauridae katalogisiert war.

Stegoceras

Mehrere andere Arten schlossen sich später der Gattung Stegoceras an, tauchten aber schließlich auf, um anderen Gattungen zugeordnet zu werden oder als Junior-Synonyme bestehender Gattungen betrachtet zu werden .

Nur eine weitere Art von Stegoceras novomexicanum, die 2011 beschrieben wurde, wird der Gattung zugeordnet.

Diese Zugehörigkeit wird jedoch unter Paläontologen noch immer heftig diskutiert . Im Jahr 2016 betrachten Williamson und Brusatte die Fossilien als die der jungen Stegoceras validum.

Im selben Jahr behielten die Entdecker der Art ihre Zuordnung bei, indem sie erkannten, daß sie junge Erwachsene waren, aber andere artspezifische Merkmale hervorhoben und bedachten, daß bestimmte Morphologien innerhalb der Art mit heterosynchronen Phänomenen verbunden waren.

Wann hat er gelebt?

Die Stegoceras kommen aus der Oberkreide (spätkampanisch und maastrichtisch) und sind etwa 76 bis 66 Millionen Jahre alt.

Was den Ort betrifft, an dem er lebte, so war die Dinosaurierpark-Formation ein Ort mit niedrigem Relief, reich an Flüssen, Schwemmland, das bei leichter Überflutung je nach Klima sogar sumpfig wurde.

Das Klima dieser Zone war warm, mit Temperaturschwankungen in Abhängigkeit von der Luftfeuchtigkeit, die manchmal niedrig und manchmal hoch war.

Die am häufigsten vorkommenden Pflanzen in der Gegend waren zweifellos Nadelbäume mit einer Farnkultur.

Aus diesem Grund war diese Formation ein Ort, der reich an pflanzenfressenden Dinosauriern wie dem Centrosaurus, dem Styracosaurus und dem Chasmosaurus, den Hadrosauriern Prosaurolophus, Lambeosaurus, Gryposaurus, Korythosaurus und Parasaurolophus, und den Ankylosauriern Edmontonia und Euoplocephalus war.

Stegoceras

Und da es so viele pflanzenfressende Tiere gab , war es natürlich normal, Raubtiere wie Gorgosaurus und Daspletosaurus zu finden, die in der Gegend am dominierendsten waren.

Was hat er gegessen?

Was die Ernährung dieses Dinosauriers betrifft, so ist noch keine Bestätigung erreicht.

Aufgrund der Eigenschaften ihrer Zähne, die sehr klein und gestreift waren , konnten sie harte und faserige Pflanzen nicht so effektiv kauen wie andere Dinosaurier der gleichen Zeit.

Seine scharfen, gezackten Zähne sollten ideal für eine Mischkost aus Blättern, Samen, Früchten und Insekten sein.

Stegoceras hatten möglicherweise eine vollständig pflanzenfressende Ernährung , da Zahnkronen denen von Leguanidechsen ähnlich waren.

Die prämaxillären Zähne zeigen Facetten des Verschleißes durch Kontakt mit dem prädentalen Knochen, und die oberen Zähne haben Facetten des doppelten Verschleißes, ähnlich denen, die bei anderen ornitisquialen Dinosauriern beobachtet werden.

Die okzipitale Region von Stegoceras war für die Muskelvereinigung gut abgegrenzt und es wird angenommen, daß die Bewegung des Unterkiefers der Stegoceras und anderer Pachyzephalosaurier hauptsächlich auf Aufwärts- und Abwärtsbewegungen beschränkt war, mit nur einer geringen Fähigkeit zur Rotation des Unterkiefers.

Stegoceras

Dies basiert auf der Backenstruktur und die Verschleißfacetten der Zähne deuten darauf hin, daß die Bisskraft mehr zum Scheren als zum Zerkleinern genutzt wurde.

Merkmale von Stegoceras

Die Stegoceras ist einer der am besten erhaltenen Pachycephalosaurier, neben einem kompletten Schädel und Dutzenden von isolierten Schädelfragmenten sind auch Teile des Skeletts bekannt.

Dieser Dinosaurier war ein mittelgroßer Vertreter seiner Gruppe und erreichte eine Höhe von bis zu 3 Metern Länge und ein geschätztes Gewicht von 35 Kilogramm.

Wie bei allen Paquicephalosauriern war der Schädel oben dicker .

Die Stirn und der parietale Knochen verschmolzen und gewölbt zum Frontoparietal, die Schädelfenster der Schläfenregion waren kleiner.

Die Funktion dieser dicken Vorsprünge des Schädels bleibt umstritten , es ist unklar, ob sie verwendet wurden, um andere Dinosaurier zu treffen oder ob sie nur zu zeigen waren.

Wie alle Paquicefalosaurier hatten die Stegoceras verschiedene Arten von Zähnen (Heterodontie).

Im vorderen Teil des Oberkiefers befanden sich mehrere spitze Zähne , leicht gebogen, hinter denen sich ein Loch namens Diastema befand.

Die Backen waren relativ klein und hatten dreieckige Kronen , leicht gezähnt.

Stegoceras

Die Zähne des Unterkiefers ähneln denen des Oberkiefers.

Die Struktur der Zähne deutet auf eine Ernährung hin, die überwiegend auf Pflanzen basiert , obwohl die Funktion der verschiedenen Zahnarten nicht ganz klar ist.

Vielleicht haben sie ihre Nahrung mit Insekten ergänzt.

Die Hinterbeine waren deutlich länger als die Vorderbeine , die Stegoceras bewegten sich zweibeinig.

Das Becken war wie bei allen Paquicephalosauriden breit, der Schwanz wurde durch verknöcherte Sehnen versteift.