Devon

Devon

Der Devon ist die vierte Stufe des Paläozoikums . Es begann vor etwa 415 Millionen Jahren, mit einem Aussterben am Ende des Silur, aber ohne großen Verlust der biologischen Vielfalt.

Im Devon gibt es große Erscheinungen, wie die ersten Fische mit echten Zähnen wie Haie und der Beginn von Wirbeltieren an Land, sowie die ersten Wälder.

Merkmale des Devon

Die Devonzeit besteht aus hohen Wasserständen, wobei die Konzentration an Luftsauerstoff um ca. 20% niedriger ist als heute.

Diese Sauerstoffkonzentration nahm eine Blockade für die Arthropoden an , da ihre Größe von der Sauerstoffmenge abhängt, die sie erwerben, weshalb sie in den Ozeanen große Größen erreichen konnten, während auf dem Festland die früheren Skorpione in Größe und Form den heutigen ähnlich zu sein begannen.

In Bezug auf Silur gibt es keine großen Unterschiede, nur daß die Konzentration an Luftsauerstoff steigt, da die Gefäßpflanzen beginnen, große Größenordnungen zu erreichen. Aber was den Wasserstand betrifft, so sind sie immer noch ähnlich.

Was die entstandene Erde betrifft, so bewegen sich die Kontinente weiter und bilden eine “Vor-Pangea”. Dieser Vorgänger des Superkontinents des spätpaläozoischen und frühen Mesozoikums begann sich vor etwa 390 Millionen Jahren zu bilden, weil die nördlichen Kontinente wie die Baltikas und Laurentiens immer weiter kollidierten und zusammenfielen, und jetzt beginnt auch Sibirien zu fusionieren, und gemeinsam beginnen sie, sich Gondwana zu nähern, was dazu führt, daß das Tethysmeer immer kleiner wird.

Ein Tag dauerte etwa 22 Stunden , und ein Jahr dauerte 399 Tage.

Vegetatives Leben im Devon

Am Ende des Siluriums bestand das Pflanzenleben aus kleinen, verzweigten Dikotompflanzen, die bald zu einfachen Farnen führen würden.

Im Devon erreichten diese Farne in späteren Stadien große Dimensionen als Lepidodendron , ein großer Baumfarn.

Farne waren bereits die ersten Gefäßpflanzen, obwohl es Millionen von Jahren dauern würde, bis Nadelbäume und die ersten Samen auftauchten.

Die Farne verursachten einen Anstieg des Luftsauerstoffgehalts während und am Ende des Devon, was den Austritt von Wirbeltieren aus dem Wasser auf das Festland erleichterte.

Wasserfauna des Devon

Während des Devon erleben die Fische große Veränderungen.

Einer von ihnen ist, daß sie echte Zähne entwickeln , obwohl es am Anfang des Devon noch Riesen ohne Zähne gibt, aber mit harten Platten und kräftigen Kiefern wie Dunkleosteus .

Die Fische begannen größere Spannweiten zu haben, denn der Ozean ist eine Senke für Sauerstoff und andere Gase, so daß, wenn der Sauerstoff in der Atmosphäre zunahm, auch der Sauerstoff im Ozean zunahm.

Unter den Arten, die in den devonischen Meeren auftauchten, ist eines der größten Raubtiere, das bis heute überlebt hat: Haie .

Diese knorpeligen Skelettfische begannen ihre Ausstrahlung vor 390-370 Millionen Jahren, mit Formen, die den heutigen sehr ähnlich waren, die aber noch verbessert werden mussten, um heute die großen ozeanischen Jäger werden zu können.

Zu diesem Zeitpunkt erscheint ein Fisch, der bis heute praktisch unverändert überlebt hat: der Selacanto Latimeria chalumnae . Dieser etwa 1,8 Meter lange Fisch ist ein lebendiges Fossil, ein Kieferfisch mit Knochenplatten, der praktisch dem Fisch des Devons entspricht.

Landfauna des Devon

Das Festland begann eine Umgebung zu sein, die dem Leben der Wirbeltiere förderlich ist . Die primitiven Fische entwickelten sich, und aus ihren Brust- und Beckenflossen wurden die vorderen und hinteren Beine gebildet.

Die ersten Wirbeltiere, die das Festland überqueren konnten, waren Amphibien und besaßen bereits Lungen, um Sauerstoff direkt aus der Atmosphäre aufnehmen zu können.

Die ersten Amphibien hatten viele fingerspitzenförmige Gliedmaßen, wie im Falle von Ichthyostega und Hynerpeton .

Diese Amphibien könnten an Land leben , aber sie konnten nicht unabhängig vom Wasser werden. Amphibien haben einen Lebenszyklus, in dem Wasser eine sehr wichtige Rolle spielt, da die Jungen darin geboren werden und wachsen.

Die Nachkommen haben im Gegensatz zu den Erwachsenen Kiemen und keine Lungen, also müssen sie eine Metamorphose durchlaufen, die derjenigen ähnelt, die die Larven der Frösche erlitten haben, um den erwachsenen Zustand zu erreichen.

Die erwachsenen Exemplare von Ichthyostega ähneln jedoch überhaupt nicht den erwachsenen Exemplaren der heutigen Frösche.

Ende des Devon

Die Devonzeit endete vor etwa 360 Millionen Jahren , bedingt durch eine Reihe von Ausrottungen, die etwa 20 Millionen Jahre dauerten.

In diesen Ausrottungen ging eine große Anzahl von marinen Wirbellosen verloren, darunter ein großer Verlust der stromatoporoiden Riffe, die sich während des Silur gebildet haben.

Die Ursachen für dieses Aussterben könnten darin liegen, daß, wie wir eingangs sagten, der Ozean eine Gassenke ist. Die Pflanzen begannen, mehr Sauerstoff zu bilden, erhöhten aber wiederum die Menge an anderen Verbindungen, hauptsächlich verschiedene organische Säuren und Kohlenstoffverbindungen.

Diese organischen Säuren und Karbonatverbindungen würden durch den Verlust von Blättern, die Verbreitung von Samen, den Tod dieser Exemplare oder die Diffusion überschüssiger Gase aus ihrem Stoffwechsel in die Atmosphäre in den Ozean gelangen, was zu einer Versauerung dieser Gase führen würde, die sich auf die Meereslebewesen auswirken würde, da sich ihre Lebensgrundlage änderte und nicht nur ihr Überleben behinderte, sondern auch sie beschädigte.

Diese Versauerung und der Verlust von Korallen zeigt sich heute an den großen Korallenriffen, die eine Versauerung der Umwelt erleiden, ähnlich wie vor 360 Millionen Jahren.