Sauropelta

In diesem Artikel werden wir über eine der größten Nodosauridae in der Familie sprechen. Der Sauropelta, der Ankylosaurus, der mit großen und kräftigen Stacheln ausgestattet war.

Was bedeutet der Name Sauropelta?

Die Bedeutung dieses Namens ist “Schildeidechse” , ein Name, der sich vom Altgriechischen σαυρος/sauros ableitet, der als “Eidechse” verstanden wird und πελτε/pelte, der als “kleiner Schild” verstanden wird und sich auf die Rüstung bezieht.

Die Artenbezeichnung ehrt das Paar Nell und Tom Edwards , die dem Ostrom-Team Zuflucht boten.

Da es sich um zwei Personen handelt, nannte George Olshevsky die Art 1991 als edwardsorum, aber nicht alle Forscher haben dies akzeptiert.

Geschichte der Entdeckung

1932 fand Barnum Brown fünf Skelette einer noch unbekannten Dinosaurierart in der Nähe von Push Creek in Big Horn County, Montana.

Brown plante, das Tier ” Peltosaurus ” zu nennen und benutzte diesen Namen bei einigen Konferenzen, machte den Namen aber nie offiziell. Auch, daß der Name bereits von einer Eidechse besetzt war: Peltosaurus (Cope 1873).

Sauropelta

Professor John Ostrom beschloss, dieses Tier zu beschreiben. 1970 nannte er es Sauropelta edwardsi .

Der Holotyp befindet sich in einer Schicht der Cloverly-Formation, die etwa 115 Millionen Jahre alt ist. Es besteht aus einem Teilgerüst ohne Schädel . Ostrom wies der Art sechs weitere große Exemplare zu.

Obwohl von diesen sechs, nahm er an, daß zwei fossiles Material von den anderen Individuen waren, so daß die Summe der einzelnen Skelette auf die fünf beschränkt war, die Brown ursprünglich gefunden hatte.

In einem der Exemplare ist die Rüstung sehr vollständig, obwohl sich die erhaltenen knöchernen Teile auf den hinteren Rumpf, das rechte Vorderbein und die Basis des Schwanzes beschränken.

Man kann sagen, daß damals das vollständigste Fossil der Nodosauridae in Nordamerika gefunden wurde.

Ein weiteres dieser Fossilien bestand aus Schädel und Hals, ebenfalls mit gepanzerten Elementen.

Merkwürdigerweise waren alle Fossilien mit der Vorderseite nach oben versteinert , wahrscheinlich weil sie bei einer Flut starben.

Zusätzlich zu den Skeletten wies Ostrom Hunderte von losen Knochen zu, die meisten von ihnen von der Fundstelle dieser fossilen Überreste.

1984 beschrieb Kenneth Carpenter eines dieser 5 Skelette und gab eine völlig neue Interpretation der Verteilung der Rüstungselemente.

Sauropelta

Klassifizierung

Seit 1970, als er von John Ostrom beschrieben wurde, wurde dieser Dinosaurier immer als Nodosauridae eingestuft.

Die Familie der Nodosauridae gehört zusammen mit der Familie der Ankylosauridae zur Infraordnung Ankylosauria.

Wie und wann hast du gelebt?

Wo und wann er wohnte, ist anzumerken, daß alle Überreste dieses Dinosauriers in der Formation Cloverly Formation in Wyoming und Montana,

gefunden wurden.

Diese Formation reicht 108,5 Millionen Jahre zurück, in der so genannten frühen Kreide , deren Lebensraum charakteristisch für weite Ebenen war, die leicht von flachen Flüssen überflutet wurden.

Die wiederholten Überschwemmungen dieser Flüsse erstreckten sich häufig über alle Ebenen um sie herum und verursachten Schlammfallen und Sümpfe.

Das ließ oft viele Dinosaurier gefangen, die bis in unsere Zeit hinein versteinert wurden.

Sauropelta

Was hat er gegessen?

Wie alle Dinosaurier seiner Familie ernährt dieses Exemplar im Allgemeinen Pflanzen , Koniferen, Knollen, Wurzeln….

Allgemeine Eigenschaften

Sauropelta war eine der größten Nodosauridae überhaupt. Die Länge wurde auf ca. 6 Meter und das Gewicht auf 2 Tonnen geschätzt.

Der Stamm ist nicht stark verbreitert, Hals und Schädel sind relativ lang. Mehr als die Hälfte der Körperlänge war Schwanz. Allerdings waren die Beine ziemlich kurz , was die Konstruktion etwas enger macht.

Das Hinterbein ist länger als das Vorderbein. Hände und Füße sind kurz und breit.

Wie alle bekannten Ankylosen Ankylosen ist der Oberkörper von der Schnauze bis zur Schwanzspitze mit Osteodermern bedeckt, schützenden Knochenplatten, die durch Verknöcherung der Haut gebildet werden. Auf der Außenseite wurden sie abgedeckt und um eine Hornschicht erweitert.

Laut Ostrom ist der Sauropelta ein mittelgroßer Ankylosaurus mit umfangreicher Rüstung auf der Rückseite und Flanken, die aus einem Mosaik aus großen Platten flacher, welliger Haut bestehen, die von kleineren Platten und Schnabelschuppen umgeben sind.

Die Unterkiefer sind lang und haben fünfundzwanzig bis siebenundzwanzig Zähne , fast durchgehend bis zum vorderen Ende der Kiefer.

Die Zinken haben quer abgeflachte Kronen mit dreieckigen Seitenprofilen und Postern an beiden Schneidkanten.

Die Kronen gehen in den Längsrippen verloren, haben aber manchmal eine unregelmäßig verbreiterte Basis, die von außen stärker ausgeprägt ist als von innen.