Diplodocus: der Dinosaurier mit dem Überschall-Schwanz

Diplodocus Dinosaurier

Name: Diplodocus

Ernährung: Pflanzenfresser

Gewicht: 15 Tonnen

Periode: Jura

Gefunden in: Nordamerika

Da Diplodocus ein Pflanzenfresser war, könnte man meinen, dass er zahm und eine leichte Beute für jedes Raubtier war. Nichts könnte weiter von der Wahrheit entfernt sein.

Dieser Dinosaurier ist berühmt dafür, dass er der längste Dinosaurier ist, von dem ganze Skelette erhalten geblieben sind. Man schätzt, dass eines der größten Exemplare über 30 Meter lang gewesen sein könnte (länger als ein Basketballfeld).

Sie werden jedoch in dem Beitrag sehen, dass es noch andere Kandidaten gibt, die sich um diese Stelle bewerben.

Aber die Legende von Diplodocus geht noch viel weiter. Obwohl es immer noch viele gibt, die nicht glauben, dass dieser riesige Sauropode ein Raubtier wie Allosaurus besiegen konnte, ist die Geschichte wahr. Diplodocus verfügte über eine tödliche Waffe: einen Überschallschwanz.

Klingt das, was ich sage, für dich unmöglich? Lies weiter und sag es mir dann.

Die Familie: die Sauropoden (Diplodociden)

Wenn sich ein Diplodocus mit uns hinsetzen und uns seine Geschichte erzählen könnte, würde er wahrscheinlich damit beginnen, uns seine Herkunft zu erklären. Die Familie dieses Dinosauriers sind die diplodociden Sauropoden.

Der Begriff Sauropoden bezieht sich auf Dinosaurier von enormer Größe, die für ihre langen Hälse und Schwänze bekannt waren. Die Diplodociden wiederum sind ein Zweig der Sauropoden, deren Hauptmerkmal ihre endlosen Schwänze sind.

Wenn wir nach Geschwistern für unseren Diplodocus suchen würden, könnten das Barosaurus, Kaatedocus, Leinkupal, Supersaurus und Tornieria sein.

 

TAXONOMIE

Animalia >Chordata>Sauropsida> Saurischia >Sauropodomorpha>Sauropoda>Diplodocidae

Unterfamilie Diplodocinae Diplodocus, Barosuarus Kaatedocus Leinkupa, Supersaurus Torniere

Arten von Diplodocus D. longus D. carnegiei D. hallorum

 

Wussten Sie schon?….Der Diplodocus gilt als der längste Dinosaurier, den es gibt. Dies ist jedoch nur die halbe Wahrheit. Es wird vermutet, dass sein “Bruder”, Supersaurus, länger gewesen sein könnte, aber da nie ein vollständiges Skelett gefunden wurde, ist diese Hypothese nie bewiesen worden.

Diplodocus longus ist der Prototyp dieser Art (das Exemplar, an das wir alle denken, wenn wir diesen Dinosaurier benennen). Alle seine Überreste stammen aus der Morrison-Formation in Colorado und Utah.

Im Gegensatz dazu lebte Diplodocus carnegiei in Pennsylvania. Ein komplettes Skelett dieses Sauropoden ist im Carnegie Museum of Natural History in Pittsburgh zu sehen. Von den drei Arten wird diese als die kleinste angesehen.

Die dritte Art, Diplodocus hallorum, wäre die größte der drei Arten. Es gibt jedoch Spekulationen, dass es sich nicht um eine eigene Art handelt, sondern um denselben D. longus, nur größer.

 

Diplodocus Vergleich mit anderen Sauropoden

 

Die Familie der Diplodocinae ist wohl etwas umstritten, da es mehrere “uneheliche” Geschwister gibt.

Bis 2015 ging man davon aus, dass es noch eine vierte Art gibt: Diplodocus hayi. In diesem Jahr wurde klar, dass es genügend Unterschiede gibt, um sie als eigene Gattung zu bezeichnen. Diplodocus hayi wurde zu Galeamopus.

Dies war nicht der einzige Fall. Es gab auch Zweifel an einer vierten Art, die als Diplodocus lacustris bekannt ist. Der Ursprung dieses vierten Zweigs geht auf ein Exemplar zurück, das in El Colorado gefunden wurde. Nach mehreren Untersuchungen geht man davon aus, dass es sich höchstwahrscheinlich um ein schlecht entwickeltes Exemplar handelt.

Wo und wann hat dieser Sauropode gelebt?

Der Diplodocus lebte am Ende der Jurazeit, vor etwa 150 Millionen Jahren.

Dinosaurier lebten im Mesozoikum (das vor 250 Millionen Jahren begann), das in drei Perioden unterteilt ist: Trias, Jura und Kreidezeit.

Der Meteorit, der das Leben aller Dinosaurier und des Mesozoikums beenden sollte, fiel vor 65 Millionen Jahren. Daher können wir sagen, dass die Dinosaurier etwa 185 Millionen Jahre lang auf der Erde lebten.

Sie lebten in Nordamerika. Die meisten Überreste von Diplodocus (und vielen anderen Dinosauriern) wurden in der Morrison-Formation gefunden. Auch in Gebieten wie Colorado, Utah, Montana und Wyoming.

Die Morrison-Formation erstreckt sich über eine Fläche von 1,5 Millionen Quadratkilometern. Es erstreckt sich von New Mexico bis Kanada und westlich bis Nebraska.

Es ist das beste geologische Vorkommen in Nordamerika. Seit 1877 wurden dort Überreste von Apatosaurus, Brontosaurus, Brachisaurus, Stegosaurus, Allosaurus und natürlich von Diplodocus gefunden. Diplodocus sind nicht so bekannt wie andere Dinosaurier, aber sie gehören zu den Dinosauriern, über die wir am meisten wissen.

Dies ist zum Teil den Fossilien zu verdanken, die in der Morrison-Formation gefunden wurden.

 

Wer hat diesen Sauropoden entdeckt?

Seinen Namen erhielt er 1878 von Othniel Charles Marsh. Wörtlich übersetzt bedeutet es “doppelter Balken” oder “doppelter langer Balken”. Dieser Name wurde aufgrund der balkenartigen Form der Knochen im unteren Teil des Schwanzes vergeben.

Es wird vermutet, dass sie dazu dienten, die Blutgefäße davor zu schützen, gequetscht zu werden, wenn der Dinosaurier seinen Schwanz ablegte.

Wie wir bereits erwähnt haben, wurden zahlreiche Überreste dieses Sauropoden gefunden, obwohl es merkwürdig ist, dass der Schädel der am wenigsten gefundene Knochen ist.

 

Wie war der Diplodocus? – Merkmale

 

 Diplodocus Skelett

 

Diplodociden waren vierfüßige Tiere. Ihre Beine waren kurz und stämmig. Die Vorderbeine waren etwas kürzer als die Hinterbeine, was ihre Silhouette sehr horizontal erscheinen ließ.

Zu Beginn des 20. Jahrhunderts glaubte man, dass die Beine dieses Dinosauriers seitlich aus dem Rumpf ragten, ähnlich wie bei den heutigen Eidechsen. Schließlich bewies der Paläontologe William J. Holland, dass dies nicht möglich war, da der Bauch des Tieres mit diesen Beinen auf dem Boden aufgeschlagen wäre.

Sein Hauptmerkmal war sein riesiger Hals und Schwanz, letzterer in Form einer Peitsche. Diese beiden Extremitäten verleihen ihm die Ehre, der längste bekannte Dinosaurier zu sein. Hier müssten wir noch die “Kleinigkeit” hinzufügen, dass wir ein vollständiges Skelett haben.

Wie wir bereits gesagt haben, war Supersaurus wahrscheinlich länger als er.

Die Größe unseres Freundes Diplodocus ist jedoch keineswegs zu vernachlässigen. Man nimmt an, dass sie bis zu 32 Meter lang gewesen sein könnte (mehr als ein Basketballfeld). Seine durchschnittliche Höhe betrug sieben Meter.

Aber lassen Sie uns die Physiognomie dieses Dinosauriers noch etwas genauer beschreiben.

Sein Hals bestand aus mindestens 15 Wirbeln. Die extreme Länge des Halses deutet darauf hin, dass er sehr schwer war, um seinen Kopf ganz nach oben zu heben. Es wird angenommen, dass sein Hals immer waagerecht war und nie höher als etwa 30 Grad.

Aber wenn Sie denken, dass 15 Wirbel zu viel sind, dann waren es 80 in seinem Schwanz, mehr oder weniger doppelt so viele wie bei jedem anderen Sauropoden.

Interessant ist die Frage nach dem Gewicht, denn man kann sagen, dass Diplodocus ein Federgewicht unter den Dinosauriern war. Er wog zwischen 10 und 16 Tonnen. Sehr wenig für die Größe dieses Lebewesens und für das Gewicht anderer Sauropoden.

Die Zähne von Diplodocus sind eigenartig und unterscheiden sich von denen anderer Diplodociden. Sie waren nach außen gerichtet (als ob sie keine Lippen hätten) und endeten in einer Spitze. Um Ihnen eine Vorstellung davon zu geben, würde sein Kiefer wie zwei Kämme aussehen, die sich senkrecht gegenüberstehen.

Wie Sie sich vorstellen können, braucht man eine Menge Blätter und Pflanzen, um den Magen eines Dinosauriers von dieser Größe zu füllen. Eine so große Menge an Nahrung bedeutete, dass sich ihre Zähne sehr schnell abnutzen würden. Es ist erstaunlich, aber sie hatten die Möglichkeit, ihre Zähne zu ersetzen.

Mehr oder weniger haben sie das jeden Monat gemacht.

Eine weitere Besonderheit des Kopfes war, dass man lange Zeit glaubte, er habe einen Rüssel. Sein Kopf war länglich und man vermutete, dass er keine Nase, sondern einen Rüssel hatte. Dieser Glaube beruhte auf der Position der Nasenlöcher, aber das ist inzwischen verworfen worden. Heute wird behauptet, dass er eine Schnauze hatte.

Auch die Form der Vorderhufe ist besonders. Obwohl sie in Form eines Hufeisens endeten, hatte es eine klauenartige “Spitze”.

Es ist nicht klar, welche Funktion diese Klaue hatte, aber man nimmt an, dass sie zum Graben verwendet wurde.

In diesem besonderen Kampf um den längsten Dinosaurier fehlt ein Kandidat. Es handelt sich um Amphicoelias, einen weiteren Diplodociden-Sauropoden. Von diesem Dinosaurier gibt es zwei Arten: Amphicoelias altus und Amphilocoelias fragillimus.

Ersterer hat viele Ähnlichkeiten mit Diplodocus. Einige Wissenschaftler haben sogar postuliert, dass es sich um ein und dieselbe Art handeln könnte; andere behaupten, dass es sich um verschiedene Gattungen handelt, wobei Amphicoelias etwas größer ist.

Aber es ist die zweite Art, Amphilocoelias fragillimus, die den Anspruch erhebt, der längste Dinosaurier zu sein. Von diesem Sauropoden wurden ein Wirbel und ein Oberschenkelknochen (der längste Beinknochen) gefunden. Es wird vermutet, dass es bis zu 60 Meter lang gewesen sein könnte.

 

Warum verwende ich das Verb spekulieren?

Das Problem ist, dass beide Knochen verschwunden sind. Sie wurden mit dem Zug an ein Museum in New York geschickt, kamen aber nie an.

An dieser Stelle eröffnen wir einen neuen Abschnitt, um einen Teil der Geschichte der Paläontologie zu beschreiben: den Knochenkrieg.

Die Überreste von Amphilocoelias fragillimus wurden Ende des 19. Jahrhunderts von Cope, einem der bedeutendsten Paläontologen der damaligen Zeit, gefunden. Zu dieser Zeit befand sich Cope im Krieg mit einem anderen Wissenschaftler (Marsh), um herauszufinden, wer von beiden mehr Fossilien und Arten entdecken konnte.

Aber der Krieg war nach allem, was man hört, nicht sehr sauber. Nach allem, was man hört, wurden Taktiken wie Bestechung, Diebstahl und Erpressung eingesetzt… Es herrschte ein derartiges Klima des Misstrauens, dass man sich fragt, ob nicht Marsh hinter dem Verschwinden dieser wunderbaren Überreste stecken könnte.

War Amphilocoelias fragillimus der längste Dinosaurier der Geschichte?

Leider kennen wir die Antwort bis heute nicht, und vielleicht werden wir sie auch nie erfahren.

 

Was ißt der Diplodocus?

Die Diplodocus waren Pflanzenfresser und ernährten sich somit von Pflanzen und Blättern.

Diplodocus Lebensraum

Das Kurioseste ist jedoch, wie sie gegessen hat. Offenbar zupfte er mit einem Teil seiner Schnauze Blätter von den Bäumen, während er mit dem anderen kaute. Einige Wissenschaftler behaupten, dies würde die Platzierung der Augen rechtfertigen. Wie bereits erwähnt, war der Kopf länglich, so dass die Augen nach hinten gerichtet waren. Auf diese Weise konnte er besser sehen, während er seinen Kopf zur Seite neigte.

Ein weiterer “Trick” dieses Sauropoden war seine Stativfunktion. Wenn er keine hohen Äste erreichen konnte (wir sagten ja, dass er seinen Hals wahrscheinlich nicht sehr hoch heben konnte), war er in der Lage, sich auf seine beiden Hinterbeine zu stellen und eine zweibeinige Position einzunehmen.

Fragst du dich, wie er das geschafft hat?

Unser Diplodocus benutzte seinen riesigen Schwanz, um eine dritte Stütze zu bekommen. Daher auch der Name “Stativ”-Funktion.

Es wird auch angenommen, dass er seinen Hals ins Wasser tauchen und so Wasserpflanzen fressen konnte.

Eine Ernährung auf der Basis von Blättern und Pflanzen muss schwer verdaulich gewesen sein, da dieser Dinosaurier, wie andere auch, Steine (Gastrolithen) fraß, um sie besser verdauen zu können.

Wusstest du das? Es gibt eine Theorie, dass dieser Dinosaurier Wasser zur Fortbewegung nutzen konnte. Man glaubte, dass seine Beine aufgrund seiner Größe stark leiden würden, wenn er sich nur an Land bewegen würde. Es gibt jedoch Theorien, die dieser Hypothese widersprechen.

 

Fortpflanzung und Wachstum von Sauropoden

Es ist nicht sicher bekannt, ob Diplodocus Nistplätze hatten. Mit anderen Worten: ein sicherer Ort, an dem sie ihre Eier ablegen konnten, ohne Angst haben zu müssen, dass andere Tiere sie erreichen könnten.

Ein anderer Sauropode wie Saltasaurus hatte sie jedoch, so dass es nicht verwunderlich wäre, wenn auch unser langer Diplodocide sie gehabt hätte. Man nimmt an, dass sie in Gruben deponiert wurden, die dann mit Gestrüpp bedeckt wurden.

Es ist wahrscheinlich, dass Diplodocus die belaubten Teile des Waldes als Nistplatz nutzte, denn es wurde behauptet, dass die Jungen im Wald lebten, bis sie alt genug waren.

Diplodociden wuchsen sehr schnell. Sie erreichten die Geschlechtsreife nach zehn Jahren und hörten bis zu ihrem Tod nicht auf zu wachsen. Diese Hypothese steht im Gegensatz zu der seit langem vertretenen Auffassung, dass die Diplodociden sehr, sehr langsam wachsen.

 

Diplodocus vs. Allosaurus

Der Allosaurus war ein furchterregendes Raubtier und der größte Feind des Diplodocus. Dieses Raubtier war etwa neun Meter hoch und griff seine Beute aus dem Hinterhalt an.

Diplodocus vs Allosaurus

Er tat dies aus dem Hinterhalt, denn wir dürfen nicht vergessen, dass es sich um einen der längsten Dinosaurier handelt.

Bei einem hypothetischen Eins-gegen-Eins-Angriff besteht eine gute Chance, dass der Allosaurus besiegt wird. Egal, wie viele Klauen und Zähne dieses Raubtier hatte, Diplodocus hatte noch ein Ass im Ärmel: seinen Killerschwanz.

Obwohl es auf den ersten Blick unglaublich erscheinen mag, war der Schwanz von Diplodocus tödlich.

Zum einen könnte sie als Peitsche verwendet werden. Man darf nicht vergessen, dass der Diplodocus mit einem so großen Schwanz eine tödliche Peitsche ausstoßen könnte, wenn er sich in Bewegung setzt, um Kraft zu sammeln.

Aber das Überraschendste kommt noch.

Ich bin sicher, Sie haben schon mal eine Peitsche knallen hören. Es ist ein sehr lautes und sehr durchdringendes Geräusch, denn der Diplodocus konnte dasselbe mit seinem Schwanz tun.

Er konnte nicht nur mit dem Schwanz wie eine Peitsche knallen, sondern auch Geschwindigkeiten von über 1200 km/h erreichen. Er machte ein Geräusch, das die Schallgeschwindigkeit übertraf!

Mit dem donnernden Geräusch konnte er seine Feinde erschrecken, aber es wird angenommen, dass er sogar das Trommelfell seiner Gegner zerreißen konnte.

Diplodocus hätte Allosaurus besiegen können, ohne ihn auch nur berühren zu müssen.

Wusstest du das? Nicht alle Kämpfe unserer Sauropoden waren Kämpfe gegen Raubtiere. Vor nicht allzu langer Zeit hatte es ein berühmter Diplodocus mit einem sehr merkwürdigen Gegner zu tun: einem Blauwal.

Anfang 2015 begann der Kampf nicht auf freiem Feld, sondern im Natural History Museum in London.

Seit etwa 35 Jahren bewacht das Skelett eines Diplodocus (liebevoll Dippy genannt) den Eingang des Museums. Für 2017 hat das Museum jedoch beschlossen, auf die Dienste von Dippy zu verzichten und stattdessen das Skelett eines Blauwals (ebenfalls ein beeindruckendes Tier) aufzustellen.

Es dauerte nicht lange, bis sich die sozialen Netzwerke mobilisierten. Auf Twitter wurde der Hashtag #SaveDippy kreiert, um das Museum dazu zu bewegen, den Diplodocus nicht zu entfernen.

Jetzt, wo du die ganze Geschichte dieses Sauropoden kennst, denkst du immer noch, dass ein Diplodocus es nicht mit einem Allosaurus aufnehmen könnte? Diplodocus war eine echte Herausforderung. Ich glaube nicht, dass viele es gewagt hätten, ihm einen Farn vom Frühstück zu stehlen.

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