Velociraptor: ein flinker und grausamer Dieb

Velociraptor Dinosaurier

Name: Velociraptor

Ernährung: Fleischfresser

Gewicht: 50 Kilogramm

Zeitraum: Oberkreide

Fundort: Mongolei und USA

Velociraptor war eine Gattung schneller Dinosaurier, die während der Kreidezeit (genauer gesagt vor etwa 73 Millionen Jahren) auf unserem Planeten lebten. Er wird der Gruppe der theropoden Dinosaurier Dromeosauriden zugeordnet.

Diese Gattung wäre ein ziemlich schneller Dinosaurier gewesen. Die meisten Menschen kennen diese Dinosauriergattung aufgrund ihres Auftritts in der berühmten Jurassic Park-Filmreihe. Sie waren recht schnelle Dinosaurier und vor allem aggressiv, wie wir in der Sage sehen können.

Die Dimensionen dieses Dinosauriers dürften nicht sehr groß gewesen sein. Er war etwa 2 Meter lang und einen halben Meter hoch und wog nur etwa 15 Kilogramm. Für dieses Raubtier ist dies jedoch kein Problem, da es große Beutetiere in Gruppen angreift.

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 Velociraptor Bild

Familie

Der Velociraptor ist einer der bekanntesten Dinosaurier. Sein Auftritt in den Jurassic-Park-Filmen katapultierte ihn zu Ruhm, wenn auch auf eine schlechte Art.

Wir alle kennen ihn als einen der “Bösewichte”, aber ist er das “schwarze Schaf” der Familie oder ist die Aggression der Velociraptoren genetisch bedingt?

Schauen wir mal.

Dieser Dinosaurier stammt aus der Theropodenfamilie der Dromaeosaurier. Der Begriff Theropod kommt von Theropa, was “Tierfuß” bedeutet und sich auf fleischfressende, zweibeinige Dinosaurier bezieht (sie standen auf zwei Beinen, nicht auf vier).

Die Dromeosauriden (Familie Dromaeosauridae, “Laufende Eidechsen”) hingegen sind innerhalb der Fleischfresser kleine bis mittelgroße Exemplare mit Federn.

Ja, mit Federn. Ich weiß, dass dies eine der wichtigsten Fragen ist, die Sie sich stellen, aber ich werde Ihnen das alles etwas später erklären.

 

Taxonomie

Königreich -> Animalia
Stamm -> Chordata
Klasse -> Sauropsida
Überordnung -> Dinosauria
Ordnung -> Saurischia
Unterordnung -> Theropoda
Unterordnung -> Coelurosauria
Kein Rang -> Maniraptora
Überfamilie -> Deinonychosauria
Familie -> Dromaeosauridea
Unterfamilie -> Velociraptorinae
Gattung -> Velociraptor, Itemirus, Adasaurus, Tsaagan
Velociraptor-Arten -> Velociraptor mongoliensis, Velociraptor osmolskae

Der Velociraptor mongoliensis ist benannt nach dem Fundort seiner Überreste in der Mongolei. Von dort aus, speziell aus Bayan Mandahu (Innere Mongolei, in China), kommt auch der Velociraptor osmolskae.

Tatsächlich warf die Entdeckung dieser neuen Art neue Fragen über ihren Ursprung auf. Die Gebiete, in denen diese Exemplare gefunden wurden, liegen nicht weit voneinander entfernt und ähneln sich, so dass nicht geklärt werden konnte, was dazu geführt haben könnte, dass sich nur einige von ihnen entwickelt haben.

Es gibt die Theorie, dass dies die Entwicklung einer Gruppe von Velociraptor mongoliensis ist. Es wird vermutet, dass diese Gruppe in der Antike durch eine unüberwindbare natürliche Trennung von den anderen isoliert war.

Dies könnte der Grund für die Entwicklung von Velociraptor osmolskae sein.

 

Waren alle Dromeosaurier gleich wild?

Ja, es war nicht nur eine Frage des Velociraptors. Alle “rennenden Reptilien” waren gleichermaßen tödlich, ganz zu schweigen davon, dass ihre Schnelligkeit sie zu einer zusätzlichen Waffe machte.

Das soll aber nicht heißen, dass es in der Familie keine seltsameren Exemplare gab. Einer dieser Cousins, bei dem man nie ganz sicher ist, von wem er stammt.

 

Der Chilesaurus: der vegetarische Cousin.

Obwohl dies erst elf Jahre später bekannt wurde, entdeckte man 2004 eine neue Art von Theropoden. Nicht nur eine weitere neue Variante, sondern eine ganz besondere.

Der Grund für die Überraschung bei dieser neuen Entdeckung ist, dass ein vegetarischer Theropode gefunden wurde. Wie wir eingangs gesehen haben, waren alle bekannten Theropoden Fleischfresser.

Dieser entfernte Cousin, Chilesaurus diegosuarezi, war Pflanzenfresser. Die Überreste seiner Zähne und seines Kiefers geben den Wissenschaftlern Gewissheit. Der Chilesaurus aß nur Pflanzen.

Das neue Exemplar hat andere Merkmale. Anstelle von Krallen hatte es kurze Zehen. Die Besonderheiten dieses Exemplars sind sogar so groß, dass die mit der Forschung beauftragten Paläontologen es laut der Zeitschrift Nature als “Schnabeltier der Dinosaurier” bezeichnet haben.

Die Überreste dieses Dinosauriers wurden von einem siebenjährigen Jungen gefunden. Mitten auf einer Wanderung im chilenischen Patagonien fand Diego Suarez (daher der Nachname unseres “entfernten Vetters”) die Knochen.

Der chinesische Cousin mit Federn: die Zhenyuanlong Suni

In den letzten Jahren wurden in der Provinz Liaoning in China wichtige Entdeckungen gemacht. Funde, die bereits zu den aufschlussreichsten Fossilien in der Geschichte der Paläontologie zählen.

Eines dieser Fossilien ist unser Cousin, der Zhenyuanlong suni. Es handelt sich um einen Dinosaurier, der zwischen eineinhalb und zwei Metern groß ist und sehr kurze Vorderbeine (Arme) hat. Alles war mit großen Federn bedeckt.

Das heißt aber nicht, dass er fliegen könnte. Wissenschaftler behaupten, dass es für ihn unmöglich ist, sein Gewicht mit so kurzen Armen zu heben. Es wird nun untersucht, welche Funktion die Federn erfüllt haben könnten.

Eine der Hypothesen ist, dass sie zum Schutz vor der Kälte, zur Abdeckung der Nester oder zum Angeben vor den Weibchen verwendet werden könnten.

Die in Liaoning gefundenen Exemplare zeigen, dass es verschiedene Arten von Dromeosauriden geben könnte. Es liefert uns auch ein weiteres Teil des evolutionären Puzzles, um sicher zu wissen, wie sich einige Dinosaurier zu Vögeln entwickelten.

 

Wo und wann lebten die Velociraptoren?

Diese Theropoda lebten in der zweiten Stufe der Kreide, in der Zeit genannt Campaniense . Wir sprechen von der Kälte von 75 Millionen Jahren vor uns.

 

 Velociraptor Lebensraum

 

Alle diese Dinosaurier lebten in Asien, insbesondere in der Mongolei. Obwohl, wie wir bereits gesehen haben, kommt der Velociraptor osmolskae aus der Inneren Mongolei, einer zu China gehörenden Region.

 

Wer hat diesen Dinosaurier entdeckt?

Das erste Velociraptor-Fossil wurde im Jahr 1922 gefunden. Eine vom American Museum of Natural History organisierte Expedition führte ein Team von Paläontologen in die Wüste Gobi. Bei diesem Ausflug wurde ein ganzer, aber beschädigter Schädel gefunden. Eine der beiden Krallen wurde ebenfalls gefunden.

Der Präsident des Museums, Henry Fairfield Osborn (der als Entdecker des Velociraptor gilt), gab diesem Dinosaurier den Namen Ovoraptor djadochtari. Mehrere formale Probleme führten dazu, dass sich dieser Name nicht durchsetzen konnte und der Name Velociraptor übrig blieb.

Die wörtliche Übersetzung des Namens konjugiert den Begriff “schnell” mit dem von raptor, “Dieb”. Damit wird das Paradigma durchbrochen, dass alle Dinosaurier langsam, ungeschickt und unintelligent waren.

Einige Jahre später, genauer gesagt im Jahr 1990, fand ein chinesisch-polnisches Team ein weiteres Velociraptor-Exemplar. Im Jahr 2008 ergaben Untersuchungen, dass es Unterschiede zwischen dem Oberkiefer und der Tränenflüssigkeit des letztgenannten Exemplars im Vergleich zu denen von V. mongoliensis gibt. Sie hatten gerade entdeckt, dass es sich um eine andere Art dieses Theropoden handelte: Velociraptor osmolskae.

Der “Nachname” Osmolskae ist zu Ehren der im selben Jahr verstorbenen Paläontologin Halszka Osmólska. Sie war bekannt für ihre Arbeit bei Ausgrabungen in der Mongolei.

 

Wie war der Velociraptor? – Eigenschaften

Der Film Jurassic Park machte die wilden Velociraptors weltberühmt (im Film wurden sie “Raptoren” genannt).

 Velociraptor Skelett

 

Waren diese Theropoda so, wie sie in Steven Spielbergs Film erschienen sind?

Mal sehen, was wahr ist.

 

Tatsächliche Größe des Velociraptors

Im Jurassic Park waren diese Dromeosauridae etwa drei Meter hoch. Andererseits waren sie in Wirklichkeit nicht so groß.

Die tatsächliche Größe der Velociraptoren ist 2 Meter lang, 0,5 Meter hoch (bis zur Hüfte). Er wog etwa 15 Kilo.

Wie du sehen kannst, hat es nichts mit dem zu tun, was im Film erschienen ist, noch mit dem, was andere Dromeosauridae gemessen haben.

 

Die Federn der Velociraptoren

In dem Film war unser Dinosaurier mit Schuppen bedeckt. Nichts könnte weiter von der Wahrheit entfernt sein.

Jetzt ist es an der Zeit, zu bestätigen, dass dieser Theropode mit riesigen Federn bedeckt war.

Es hingen sogar Federn von seinen Unterarmen. Er konnte jedoch nicht fliegen. Wie bei seinem chinesischen Verwandten, dem Zhenyuanlong suni, waren seine Gliedmaßen nicht groß genug, um zu fliegen.

Vielleicht sind die Federn nur eine genetische Erinnerung an Vorfahren, die fliegen konnten. Es sollte nicht vergessen werden, dass Velociraptoren viele Ähnlichkeiten mit Vögeln haben. Wie Vögel hatten sie hohle Knochen und bauten Nester aus Eiern.

Wie bereits erwähnt, hatten die Federn, wenn sie eine Funktion hatten, wahrscheinlich die Aufgabe, Weibchen anzulocken oder sie warm zu halten.

 

Warmblütiger Dinosaurier

Dies bringt uns zu einem weiteren sehr interessanten Punkt. Es ist sehr wahrscheinlich, dass Velociraptor wie Säugetiere homöotherm war, d. h. er hielt sich selbst bei einer konstanten Temperatur.

Diese Schlussfolgerung wurde aus der Tatsache gezogen, dass die Federn möglicherweise die Funktion hatten, diese Wärme zu erhalten.

 

Allgemeines Erscheinungsbild

Wir haben bereits gesehen, daß seine Größe nicht sehr groß war und daß er mit Federn bedeckt war, aber wir haben noch nicht entdeckt, wie dieser Dinosaurier vollständig war.

Der Schädel war sehr charakteristisch, da er eine sehr längliche Form hatte und nach oben gekrümmt war. Es maß etwa 25 Zentimeter .

 

velociraptor

 

Seine rasiermesserscharfe Schnauze enthielt Kiefer mit 28 Zähnen auf jeder Seite. Diese waren sägeförmig, was dazu beitrug, die Beute am Entkommen zu hindern.

Wussten Sie das?

Ein Forscherteam der Yale University und der Harvard University hat ein so genanntes “Dino-Huhn” geschaffen.
Ziel ihrer Forschung war es, mehr darüber zu erfahren, wie sich die Dinosaurier von den Dinosaurierschnäbeln zu den heutigen Vogelschnäbeln entwickelt haben.

Dazu suchten sie die Gene, die für die Entwicklung des Gesichts verantwortlich sind, und schalteten sie aus. Dies bedeutete, dass sie keinen Schnabel entwickelten, sondern zu einem eher angestammten Zustand, der Schnauze, zurückkehrten.

Die Schnauze, die diese Hühner entwickelt haben, ist der Schnauze des Velociraptors sehr ähnlich. Man könnte also sagen, dass sie einen “Velociraptor” geschaffen haben.

Aber wenn Sie wissen wollen, was der tödlichste Teil seines Körpers war, müssen wir uns hinsetzen und über seine Klauen sprechen.

Wie andere Dromeosaurier hatte er drei gebogene Klauen an jeder “Hand”. Die mittlere ist die längste. Das Kurioseste sind jedoch die Hinterbeine.

Velociraptor hatte an jedem Fuß drei weitere Zehen, aber die Besonderheit ist, dass er nur auf vier Zehen lief, nämlich den beiden äußeren Zehen an jedem Fuß. Die zweite innere Zehe wurde aufrecht gehalten und hatte die Form einer Sichel (gebogene Klinge).

Dieses tödliche Messer war etwa 65 Millimeter lang und diente der Jagd auf seine Beute.

Dieser Theropode stürzte sich auf seine Beute, indem er eines seiner Beine anhob. Wenn sie es nicht schaffte, dich zuerst zu schneiden (in den Nacken, nicht wie in den Jurassic-Park-Filmen), bestand ihre Technik darin, sich an dir festzuhalten und dich dann mit der anderen Pfote zu stechen.

Es wird auch gesagt, dass das System, das es verwenden konnte, wie folgt war.

Es stützte sich mit einem Bein auf dem Boden ab und benutzte seinen wippenden Schwanz, um sich fortzubewegen. Auf diese Weise würde er mehr Schwung gewinnen und mehr Kraft haben, um zu versuchen, sein Klauenmesser zu stoßen.

Sein Schwanz war steif und knochig. Diese Verstärkung der Wirbel begünstigte die Steifigkeit des Schwanzes. Es ist jedoch bekannt, dass sie eine gewisse horizontale Flexibilität aufweist. Das ist nicht verwunderlich, da es die Stabilität beim Fahren und in Kurven begünstigt.

Wie schnell der Velociraptor erreicht hat

Allein die Tatsache, daß dieser Dinosaurier zweifüßig ist, zeigt, daß er sehr schnell war. Aber nicht nur das, seine kräftigen Hinterbeine mit der Stabilität des Schwanzes ermöglichten es, bis zu 39 km pro Stunde zu erreichen.

    • Verwandte Lektüre: Kennen Sie das Ranking der schnellsten Dinosaurier (Fleisch- und Pflanzenfresser)

 

Was haben die Velociraptoren gegessen?

Velociraptoren waren Fleischfresser. Aufgrund ihrer geringen Größe war es jedoch nicht üblich, dass sie sehr große Beutetiere angriffen.

Es gibt auch keine Aufzeichnungen darüber, dass sie in Gruppen angreifen. Wenn ein Team von Paläontologen Überreste findet, handelt es sich in der Regel um die Knochen eines einzelnen Exemplars und nicht um die einer Gruppe, so dass es keine Hinweise über die Zusammenarbeit zwischen verschiedenen Exemplaren gibt.

Es gibt Studien, die belegen, dass sie nicht nur Fleischfresser waren, sondern auch Aasfresser. In der Wüste Gobi wurden die Überreste eines Velociraptors gefunden, die eine ganz besondere Überraschung enthielten. In seinem Magen wurde ein Pterodactyl-Knochen (ein riesiges fliegendes Reptil) entdeckt.

Bei der Flügelspannweite, die unser Dromeosauride besaß, ist es unmöglich, dass er in der Lage gewesen wäre, ihn zu jagen. Daher ist es sehr wahrscheinlich, dass der Knochen dem Pterodactylus entnommen wurde, als er bereits tot war.

 

Der Kampf von Proteceratops gegen Velociraptor

In diesem Fall werden wir nicht simulieren, was passieren würde, wenn die beiden Dinosaurier gegeneinander kämpfen würden. Und das tun wir nicht, denn die Schlacht hat tatsächlich stattgefunden.

Es handelt sich um das Exemplar der “kämpfenden Dinosaurier”. Dieses 1971 gefundene Fossil zeigt einen Proteceratops und einen Velociraptor im Kampf.

Es wird vermutet, dass während des Kampfes ein Sandsturm auf die beiden Dinosaurier niederging und sie verschüttete.

Das Bild zeigt, wie der Velociraptor unten sein Klauenmesser in die Kehle des Protoceratops treibt. Dieser wiederum greift die rechte Seite des Theropoden mit seinem Schnabel an.

Damit konnten die Wissenschaftler feststellen, dass die Klaue nicht zum Reißen, sondern zum Stechen diente. Das liegt daran, dass die Innenseite der Klaue abgerundet und nicht scharf ist, so dass es sehr schwierig war, den Unterleib eines anderen Tieres mit der Klaue zu zerreißen.

 

Das Exemplar der “kämpfenden Dinosaurier” gilt als Nationalschatz in der Mongolei.

 

Der Velociraptor im Jurassic Park

Die Dinosaurier, die wir im Jurassic Park Fund haben, hatten wenig mit den echten Velociraptoren zu tun. Tatsächlich sind die Raptoren im Film eher wie Deinonychus.

Vergleich von Deinonychus vs. Velociraptor

 

Deinonychus Velociraptor
Länge 3 m 2 m
Höhe 1, 55 m 0,5 m
Gewicht 79 kg 15 kg

Ein weiterer wichtiger Fehler im Film ist, daß die Raptoren mit Schuppen bedeckt sind, wie wir bereits gesehen haben, dieser Theropod ist mit Federn bedeckt. Es gibt auch keine Option mit dem Deinonychus, da er auch Gefieder hatte.

Ein weiteres Problem ist, daß sie nicht die reale Anatomie der Velociraptoren widerspiegeln, die an ihren Extremitäten waren. In Filmen sind sie viel kürzer als in der Realität.

Die Intelligenz des Velociraptors

Darüber hinaus unterstreicht der Film die enorme Intelligenz dieser Dinosaurier. Tatsächlich behaupten sie, schlauer zu sein als Wale, Delfine oder Primaten.

Obwohl es wahr ist, daß sie intelligenter waren als andere Dinosaurier, ist es sehr unwahrscheinlich, daß sie intelligenter waren als diese Tiere.

 

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